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VOIP的创新应用及其发展趋势

2014/05/03 meeteasy

1、引言

VOIP(Voice Over IP)是把语音技术集成在IP协议中,通过互联网进行传输的一种全新的通讯方式。随着互联网在全球范围内的兴起和语音编码技术的发展,VOIP获得了突破性的进展和广泛的实际应用,而且正在逐步占领传统电话(PSTN,Public Switched Telephone Network)业务的市场。VOIP 最大的优势就是能广泛地利用IP网络,提供比传统业务更多更好的服务。通过语音业务和数据业务的协同,不但业务提供商可以增加利润,企业用户也可以节约成本。因此,lP网络低廉的价格使得VOIP快速进入个人住宅用户市场,并蚕食着传统PSTN网络的业务量。

根据一些主流市场分析公司和权威人士预测,目前全球通信产业正处在采用VOIP的初始阶段,这项技术成为产业主流技术只是时间问题,大多认为2005-2009年是IP电话技术在普通消费者和中小企业部署时期,而2010–2014年将是V0IP技术部署的高峰时期。目前全球电信市场正处于过渡期,包括网络优化、下一代网络部署以及公共交换电话网的更换等还有一些变数。正是由于VOIP市场仍处于发展初期,设备制造商和企业用户在面临这些选项时,可能也需要考虑其背后的存在的一些问题。

因此,如何发展VOIP技术,对各国政府来说,都是一个非常有挑战性的决策。对电信运营商和VOIP产品提供商来说,也是一个需要仔细研究的问题。基于上述考虑,本论文试图从VO1P技术的发展历程出发,分析V01P技术的应用现状,分析其发展趋势,旨在为政府和企业决策者提供参考。

2、VOIP的发展历程

VOIP产生于1995年,在1997年之前,VOIP只是作为互联网联机应用出现,那时只要通话双方拥有同样的客户端应用软件就可以在互联网上进行实时通讯。1997年之后,一些电信公司开始认识到利用互联网实现语音业务的潜在市场巨大,他们开始考虑如何将互联网和已有的PsTN结合起来,从而向更加广泛的普通电话用户提供业务。于是,用于连接互联网和PSTN的网关设备出现了。由于利用互联网代替传统的长途电话线路可以大大降低成本,许多产品制造商和业务商看好这一市场并开始制造设备和提供业务。可以说,这时VOIP进入快速的发展阶段。由于利用互联网传输实时的语音存在很多不足,难以保证语音质量,这对一项成熟业务来说显然是不行的。因此很多业务商建立了专用的IP网或在互联网上构建VPN来提供语音业务,从而实现较好的语音质量。这时VOIP才开始真正向市场发展。

不过,直到2000年之后,VOIP技术才开始步人成熟阶段,得到快速发展,技术更加成熟、标准更加统一、全球网络实现互通、语音质量良好,大部分传统电信运营商开始提供VOIP业务并向IP传输多媒体业务过渡。VOIP的服务形式也呈现为多样性。

经过数年的发展,VOIP作为一项新型电话业 务迅速在全世界开展,并对传统电话业务造成越来 越大的冲击。目前全球众多运营商都已经将VOIP业务作为日后发展的一个重点。

3、VOIP技术的应用现状

3.1 VoIP在IP电话领域的应用

IP电话是VoIP最早和最典型的应用,从全球的IP电话业务量来分析,无论是从营业额还是用户数,与PSTN电话相比说,其增长速率都要大得多。图1是国际数据公司(IDC)统计近1O年IP电话营业额的发展曲线。从图1中可以看出,IP电话的市场业务量在1999年约为56000万美元,2004将近100亿美元。根据iResearch的调查,全球VOIP市 场收入在2005年达到820亿美元,2008年底突破了2000亿美元。

IP电话全球营业额的发展现状

同样根据IDC的数据,2000年全球只有15%的V0IP用户,但在2005年底,使用VOIP的用户数增至34%,五年的增长率为149%,而传统电话的增长率为15%。

另外,IP电话的相对快速增长在一定程度上对传统长途电话形成了替代作用,IP电话在我国长途电话中的比例越来越大。

3.2 VOIP在即时通信领域的应用

语音即时通讯是VolP的另外一种应用形式,是在即时通讯软件中加入语音聊天的功能,目前几乎所有的即时通讯工具都支持语音聊天的功能,常见的有腾讯QQ、微软MSN和雅虎nessenger。即时通讯的语音功能以其便捷的PC to PC的方式赢得了年轻人的青睐,在一定程度上对传统语音业务形成了替代。

目前国内外即时通讯的语音功能基本上是以免费的形式向用户提供,免费的特性大大促进了用户数的发展,图2显示了近年我国即时通讯用户数的发展情况。

我国近年来即时通信的发展

3.3 VoIP技术在可视电话领域的应用

IP网络可视电话是在IP电话的基础上增加了视频传输功能,是VoIP技术新的应用。在IP可视电话中,视频编码技术是视频处理的重要组成部分,目前最常用的视频编码为MPEGx及H.26x系列等。近几年来,IP可视电话凭借其强大的优势在实 际应用中越来越得到普及,其市场份额也越来越大。 因此越来越多的商家投入到IP可视电话产品的制造行列,有些商家为了节省庞大的研发费用干脆拿现成的IP电话技术直接移植到IP可视电话产品中。随着IP可视电话产品的普及,特别是随着我国3G拍照发放,可视电话产品将会得到长足的发展和广泛的应用。

4、当前VOIP技术应用中存在的问题

尽管企业、个人已大规模采用VOIP技术,实现各种应用和业务,但VoIP技术在推广应用时还存在一些问题,有待解决。

4.1 安全问题

由于VoIP是基于互联网的开放网络环境下来实现其业务。因此,VOIP各种应用中都面临四方面的安全问题,即拒绝服务(DOS)攻击、非法接入、话费诈欺或窃听等威胁。信息安全专家警告,如果对VOIP部署不当,VOIP会受到黑客和恶意代码的攻击,可能破坏网络的安全措施。对于企业网络而言,V0IP的威胁尤其大,因为企业会急于部署这一技术而忽视了安全。2006年6月,美国执法部门逮捕了两名侵入企业VoIP系统的不法分子。据法院起诉文件显示Edwin Andres和Robert Moore侵入了多家企业的VOIP系统,并将企业带宽以较低 价格出售给他人。随着VOIP安全风险逐日升高, 2005年2月成立了长期追踪VOIP安全状况、并制定威胁定义与分类以作为相关措施准则的VOIP安全联盟。正式参与成员包括Avaya.Qwest、Sie-mens,Symantec Sprint VeriSign Nortel 3Corn, Juniper与SonicwaU等共100多家会员。因此随着安全联盟的介入,VOIP安全问题会逐步得到改善。

4.2 质量问题

在全IP的发展思路下,IP产品和IP网关将在网络中得到大规模使用和集成,实现端到端纯IP的业务应用。因此当IP及多媒体已成为不可逆转的发展趋势时,基于纯IP理念的SIP协议因其结构简单、灵活以及良好的扩展性而受到业界的强烈追捧,成为下一代网络协议的主力军。但是SIP协议是l虫 IETF为互联网应用而制订的,它推崇尽力而为、免费服务与分散控制。协议相对简单,功能也相对简单,相对于电信级ITU—T提出的多媒体通信标准 H.323较为落后。后者是一种集中处理和管理、传统的电信级工作模式。虽然目前大部分VOIP业务采用的都是SIP协议(部分是私有协议),许多运营 商也正在利用SIP构建试验网。但若想利用SIP构建电信级大网,必须对它进行补充、完善,这样才能保证业务质量,实现电信级的业务要求。

4.3 运营模式问题

当前VOIP提供商,大都是非基础运营商,主要有以下几类:

①中小VOIP运营商:受限于资金和规模,业务开展比较困难,主要经营IP话卡、特服号和话吧业务,以低资费为卖点;

②虚拟运营商:直接面向终端客户,和缺乏管线 的地方运营商合作经营Pc到Phone的业务,但由于经营的业务属于政策监管的灰色地带,一旦监管加强,将受到巨大冲击,同样以低资费为卖点;

③即时通讯运营商:没有基础电信服务经营牌照,目前只能运营PC到PC的V0IP服务,且都是免费提供,使得庞大的客户群无法转化为有价值的收入,这是最大的劣势。

基于上述分析可见,VOIP当前的应用普遍以免费或低资费作为吸引用户的卖点,但是由于VOIP的市场没有得到较大扩张,终端价格贵、品种少,导致部分提供商面临破产倒闭。如2007年7月美国老牌VOIP提供商SunRoeket突然宣布倒闭。 因此廉价/免费的VOIP模式虽然一定程度上吸引了大批用户,但是微薄的收益难以维持整个产业链有效运转,最终还会损害到终端用户的利益,导致已购买用户的业务质量、售后服务无法得到保证。

因此,V0IP提供商应该思索并对单一价格战的运营模式进行重新定位,在价格、业务质量、安全以及售后服务等多个层面权衡考虑,当然更应该探索由VOIP而引发的融合通信的发展模式。

5、VOIP技术的创新应用发展趋势分析

尽管VOIP存在上述种种问题,但是它的发展已是大势所趋,是一股可不逆转的潮流。VOIP给我们带来的不仅仅是技术的革新,而且是应用方式 的创新。它改变的不仅仅是编码格式、传输介质、网络结构,更将改变整个互联网应用的模式,改变通信行业的价值链和价值观,让所有曾经不敢想象的思路、想法都能快速实现,带来足以改变我们日常生活 的丰富多彩的创新业务。总之,科技必将以人为本, VOIP也不例外。将来,它会渗透到寻常百姓家,渗透到我们生活的一点一滴。总体而言,在未来几年的发展过程,VOIP技术将会出现一些具有创新意义的应用模式,总体发展如下:

5.1 固定向移动发展

信息产业部宣布,到2007年6月底,全国固定电话用户较2006年年底增加486.2万户,月均增长81 万户,达到3.72673亿户:全国移动电话用户较上年 底增加4056.6万户,月均增长676.1万户,达到 5.01648亿户,首次突破5亿大关。虽然固定电话用户和移动电话用户都在稳步增长,但移动用户的增速和增幅远远超过固定电话。面向个人的移动通信业务以它的方便性已成为客户的首选,因此,VOIP要规 模发展,长盛不衰,必须寄生于移动.时下,内置 WiFi的V0IP移动电话在全球各地均有销售。此外,3GPIPP/3GPP2以及WiMAX等移动标准组织也在积极开发研究相关基于IP的话音标准,预计基于IMS的全IP移动网络将在2009年规模应用。

5.2 可听向可视发展

VOIP采用传统的“只闻其声、不见其人”的通信模式,但是随着科技的进步和发展,我们逐步迈人可视的行业。可视分为两个方面:视频通信和可视信息。视频通信突破时空限制,使人们在进行异地交流的时候,既能闻声又能见面。我们熟知的3G视频电话就是3G区别于2G的一个显著特征,它作为3G的杀手锏业务在推广之初而广受年轻人的喜爱。但由 于网络带宽资源的限制,视频业务的效果并不如人意。可视信息则集互联网、多媒体、通信等多种技术于一体,包括视频流媒体、视频信箱、视频消息等,带给人们丰富多彩的视听享受。最重要的是,它实现了信息提供者和信息消费者之间的实质性互动。用户可根据自己的需要选择、定制信息,而不再像电视时代那样,被动地接受信息。随着传统语音业务的逐渐饱和,固网运营商整合宽带资源,相继推出基于IP网 的视频多媒体业务,如电信的新视通,联通的宝视通, 铁通的全视通等,都力图在该领域占有一席之地。当然要发展宽带IP可视业务,业界还需要在终端、资费以及视频资源上进行大力度的整合。

5.3 宽带化VoIP的发展

当从我国宽带用户数来看,可以预测,未来几年是宽带VoIP发展的主要时机,具有强劲的快速发展势头。从2002–2007年,我国宽带用户年均增长率为58.7 %,至2007年,国内的宽带用户数将达到6640.1万,如图3所示。宽带用户数的快速增长为VolP业务的发展奠定了良好的基础,从国外的情况来看,目前有13%的宽带用户使用了VoIP宽带电话业务,按照这个比例测算,国内将有863.2万的潜在用户规模。

我国近年来宽带用户的发展趋势

5.4 业务类型将单一模式发展到多种模式

VOIP原来只是提供电话到电话的IP电话业务。到目前为止,虽然这种业务模式仍然占据了绝大部分,但是电话到PC,PC到电话,PC到PC以及PC到以太电话,以太电话到以太电话,电话到以太电话等其他模式也在快速发展,其中即时通信就是VoIP目前迅速发展的新业务之一。这些模式的综合运用将给予VOIP产品供应商和市场运营商更大的作为空间。另外,VOIP朝多媒体通信趋势发展。随着第三代移动通信网络的部署和宽带网络用户数量的不断扩大,VOIP市场正在呈现1种区域多媒体化的趋向,VOIP不再仅仅提供语音一种业务,数据、视频等内容将会随着网络的融合而加入进来.由此将引起VOIP产品竞争手段的变化,从简单的价格竞争转变到以业务务类型竞争为主。

IP电话, VoIP

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